首页 > 冷门知识 > 关键词:冷门知识  日期:2022-07-05 12:13:03

科学与人类未来

在当代中国人的眼里,科学无疑是一盏神灯,它带给了人类那么多不可思议的东西。与19世纪一样,20世纪的重大科学成就很快就转变成相应的技术,在经济活动和社会生活中发挥作用。但与19世纪不同的是,20世纪的科学更加高深,更加远离我们的日常生活经验。相应地,它所转化的技术实际威力更大,也更难被人类控制。原子能的开发与太空的开发最具有典型性,它们充分显示了人类主体“翻天覆地”的伟力,是迄今为止古典科技在操作能力方面达到的极致。核能代表着无比巨大的难以驾驭的能量;遨游太空代表着对整个宇宙空间的征服,把“世界图景的时代”由潜在的理念变成现实。对这些超级能量的掌握和控制,实际上决定了20世纪国际战略格局的形成。核武器和制空技术避免了第三次世界大战,创造了“冷战”时代。

以基因工程和电脑网络为代表的高新技术,显示了科学对于我们生活世界的重新改造和塑造的能力。前者将改变人类的自然属性,后者将改变人类的社会属性。科学不仅刷新了我们的世界图景,也刷新了我们的日常生活。电气化、电子化使我们置身于一个安全、舒适、便利的人工世界中;汽车、火车、飞机等交通工具大大加快了我们的生活节奏;化学和生物药品减轻了人类的病痛,发达的医疗卫生条件延长了人类的寿命。

面对这异彩纷呈的科技文明,我们不禁会产生这样一种信念:科学简直是万能的,它会有什么做不了的事情呢?如果它现在无能为力,那是因为它还不发达。只要继续发展科学,人类征服自然和改造自然的能力就会越来越强,人类的生活就会越来越美好。

然而,在科学成功的背后,我们必须看到一个潜在的危险正在显露出来:人类通过大规模地开发大自然,虽然掌握了更高的能量,有了支配自然界的能力,却动摇了人类生存的根基。

现代工业和现代生活所需的能源绝大部分来自煤和石油,但是,地球花了30亿年积攒下的非再生能源总归是有限的。以目前的开采速度,在一个不远的将来,也许在本书读者的有生之年,我们就能看到它被彻底耗光。如果到时候没有新的能源供应,文明社会就会土崩瓦解。

当然,我们可以用核能,也许到那时候,核能的开发水平会达到我们现在无法想象的地步。但也正是核能,时刻像一把利剑倒悬在人类的头顶。人类的非理性行为总是存在的,即使是理性的行为也难免有失误。处理常规能源,个别的失误造成的危害是有限的,而使用核能,一旦失误,就会造成不可挽回的、无限的灾难。现在世界上拥有数万个核弹头,其威力相当于投在广岛的原子弹的100万倍。如果发生核战争,其结果就是人类文明的毁灭。难怪有人说,知识确实是力量,但今天我们却不能控制这种力量。科学家们制造了原子弹,却不能阻止人类使用原子弹的历史教训,充分表明掌握了知识力量的人们并不能控制这种力量的运用。

标志着第一次技术革命的蒸汽机,放出浓浓的遮天蔽日的烟雾,发出震耳欲聋的吼声。这曾经是新时代强劲的声音,是人类向大自然宣战的象征。但它发出的废气和噪声污染了人类的生存环境,造成生态平衡的破坏。

由于大量燃烧化石燃料,大气的二氧化碳含量急剧增加。这些二氧化碳将形成会导致温室效应的隔热层,使地球表面温度逐渐上升。温度上升必将导致南北极冰雪融化。海平面将上升,大片陆地将被淹没。此外,全球气候也将发生变化,从而影响森林和农作物的生长,使生态环境恶化。

由大工业带来的还有大气臭氧层的破坏、酸雨污染、化学品污染、城市垃圾泛滥,使用化肥导致的土壤肥力递减,生态环境恶化导致的森林锐减、水资源短缺和物种灭绝。这些问题触目惊心,不能不引起人们的深思。

在欧洲发达工业国家,早在产业革命的初期就出现过环境污染问题。煤炭的大量开采和普遍使用使大气中的烟尘和二氧化硫急剧增多。伦敦发生过多次毒雾事件,日本的矿区废气也曾毁坏过大片的山林和庄稼。

化学工业的发展带来了更强烈的大气污染和水质污染,石油和天然气的开采又雪上加霜,使污染问题达到了空前严重的程度。各种污染直接或间接、明显或潜在地危害着人类的身体健康

环境污染直接破坏了地球的生态平衡。大片的森林被滥砍滥伐,大片的草地因过度放牧而荒芜,大片的湖面因围湖造田而干涸。地球上的物种大量减少,许多珍稀动物濒临灭绝。农药化肥的广泛使用损害了土地的肥力,破坏了食物的营养结构,最终危害人类物种的安全。

正在全球组织实施的人类基因组计划,将使整个生命科学和医学为之改观。但是,人类基因图谱一旦绘制和解读成功,生命的安全感将顿时灰飞烟灭。

信息高速公路使全球结成一体,便利了文化交流,但加速了文化融合,使文化生态面临失衡的危险。如果说工业文明破坏了自然生态,那么信息时代则加速了文化生态的解体。发达的全球电子传媒和广告业,正在塑造单一的文化品位。几乎全世界都在喝可口可乐、吃麦当劳、听同样的歌、看同样的球赛,各民族青少年的文化品位趋同,人类的文化生态平衡遭到破坏。

科学在带来福音的同时,也造就了危害人类的魔鬼。科学的未来如何,人类的未来如何,这是一个引起现代人深思的问题。

有的人深信,由科学带来的问题还需由科学的进一步发展来解决,人类不能舍弃目前的生活方式,不能舍弃我们赖以生存的现代科学技术。

有的人认为,我们固然能指望,科学通过进一步的发展来消除它所带来的一切已知的危害,但谁能保证,它不会给我们带来新的更严重的灾难;如果科学的每一步发展、每一次解决旧问题的能力的提高,都以危及人类的生存根基为代价,那么,人类的生活方式确实应该改变了,科学的发展方向确实应该改变了。环境问题提示的,也许不只是科技的正当运用问题,而是科技本身的固有缺陷问题。

在全人类面临共同的难题的时候,我们的耳边响起了中国伟大智者的声音。老子说:“为无为,则无不治。”庄子说:“无为也,则用天下而有余;有为也,则为天下用而不足。”无为就是不违反自然的行为和活动。人类只要顺应自然,与自然适应、协作,则自然资源供人类使用绰绰有余,否则就将破坏人与自然的平衡关系。在决定全人类命运的时刻,中国哲人所教导的生活方式具有巨大的启发意义。

亲爱的读者,对这个事关全人类命运的问题,也请您认真地思考。

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