首页 > 冷门知识 > 关键词:冷门知识  日期:2022-02-03 10:29:19

公鸡为什么早上打鸣

鸡为什么要叫呢?显然这个问题比“鸡为什么要过马路”少了点哲思。不过,如果拿这个问题问美国保罗·西格尔教授,他可能会给出你并不少于鸡为什么过马路的理由来。

◎鸡为什么要叫

西格尔教授是专门研究鸡的专家,听得懂鸡的语言。虽然对于大多数人,鸡的语言无非就是母鸡下蛋“咯咯嗒”、公鸡打鸣“咯咯咯”,但是西格尔教授却能听懂近30多种不同的“鸡语”。

其实,这一点儿也不奇怪,鸡作为一种社会性动物,特别是作为家长的公鸡,更要担负起很多指挥和决策的任务。比如,公鸡发现食物,会发出叫声,呼唤家人前来分享。如果公鸡发现的是蚯蚓或者豆子这样的美味,它的叫声频率会更高;反之,如果公鸡发现的只是些米粒,因为这些东西对它的吸引力并不是很大,所以它的呼唤频率便会降低。

研究还发现,如果母鸡听到了高频率的召唤声,就会乐颠颠地跑过来,而对低频率的召唤声则表现得不那么热衷。同样,如果一只鸡发现了威胁,也会发出警告。当然,对来自空中或是地面的威胁,警告声是不一样的。与此同时,其他的鸡做出的反应也不同。

◎鸡为什么要打鸣

对于公鸡打鸣,专家给出这样的解释,认为那是一种“主权宣告”,一方面提醒家庭成员它至高无上的地位,另一方面警告邻近的公鸡不要打它家眷的主意。这就好比狗能从一泡狗尿中嗅到很多信息一样,鸡也能从一声鸡叫中听出很多故事。

美国新墨西哥大学的佛洛等人就尝试解码公鸡的打鸣声。佛洛等人动用了高灵敏度定向麦克风、高档录音机、音频分析软件和苹果电脑。他们的研究不太像是在做生物学实验,倒是像给明星灌唱片,至于“歌手”则是20只一岁大的雄性原鸡,也就是家鸡的野生种。

佛洛等人经过录音和分析,得到了一堆写满“基频”“主频”“泛音”的数据。结果证明,雄鸡的鸣叫与它们体内雄激素的水平密切相关,雄鸡的雄激素水平越高,其鸣叫声就越洪亮低沉。并且它们的雄鸡鸡冠越大,体型就越健硕,战斗力就越强。

至于母鸡打鸣,与半夜鸡叫一样具有神话色彩。这是由于母鸡只有左侧的卵巢输卵管发育,右侧的保持未分化的状态。如果母鸡左侧的卵巢发生故障,右侧那个未分化的卵巢就会发育成睾丸,并且产生雄激素。在雄激素的催促下,母鸡就会操起司晨报晓的任务来。

◎公鸡什么时候打鸣

公鸡什么时候打鸣?当然是早晨了,金鸡报晓嘛。对不起,你又错了,公鸡可以当闹钟用,但毕竟不是闹钟。实际上,公鸡什么时候都打鸣。

有人做过统计,一只公鸡在白天大概每小时打鸣一次,只不过早上第一声鸡叫划破了黎明的宁静,邻近的公鸡不甘示弱纷纷宣誓主权,打鸣像接力一样继续下去,比较引人注意。而由于白天的嘈杂,再加上人们忙着各自的事,就不会太留意这些白天打鸣的公鸡了。

公鸡为什么打鸣呢?首先我们要知道,鸟类里的夜猫子屈指可数,绝大多数鸟都是夜盲症患者,鸡也不例外。一般情况下,鸡在夜里都是睡觉的。

在这个前提下,我们需要研究一下解剖学,到鸡的脑袋里去看一看。鸡 的大脑里有一个小小的区域叫做松果体,这个腺体曾是我们的老祖先视觉系统的重要部分。现在位于脑的中央,与视神经有着藕断丝连的关系。

松果体可以分泌一种称为褪黑素的物质,并且受光线控制,只有伸手不见五指时,松果体才会分泌褪黑素,如果有光射入眼睛,褪黑素的分泌便会被抑制。褪黑素有着非常复杂的生物学功能,能抑制性激素的分泌。

生物学家早已发现在鸟类负责鸣叫的脑皮层上分布着大量褪黑素的受体,其中尤以雄鸟为甚。就是说,褪黑素直接控制着鸟儿什么时候歌唱。一天之中,晨光乍现时,由于褪黑素的分泌受到抑制,雄鸡便不由自主地“司晨”;一年之中,当春天白昼渐渐变长,鸟儿体内的褪黑素水平渐渐下降时,它们便开始“叫春”,紧接着就是体内性激素水平的升高,迎来一年一度的繁殖季节。在公园,我们常常会看到提着鸟笼的大爷,他们也深知这个道理,平常鸟笼都被厚厚的白布罩盖着,一旦摘下来,光线惊醒了鸟儿的“鸣叫中枢”,歌咏便开始了。

现代社会,尤其是在大城市,随着人工照明的普及,早已消弭了昼夜的区别,与百年前相比,现如今人们的“黑夜”普遍缩短了好几个小时。不但人类深受“人工白昼”带来的褪黑素水平下降引发的健康问题,比如儿童性早熟、乳腺癌和结肠癌的高发,动物也跟着遭殃。据英国皇家鸟类保护协会报道,在英国很多地方,国鸟欧亚,这种俗称知更鸟的小鸟现在完全不“知更”了,彻夜鸣叫,原来都是路灯惹的祸。可见,给地球熄灯一小时,不管对人类还是对鸡在内的其他动物,都是远远不够的。

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